Duurzame ondernemers vinden elkaar in het Sterckshof

Wie nog overtuigd moet worden van het feit dat de nieuwe economie echt leeft, komt best eens een kijkje nemen in het Sterckshof, in hartje Deurne (Antwerpen). Leegstand kreeg er sinds de sluiting van het Zilvermuseum geen schijn van kans. In no time ontpopte deze middeleeuwse parel zich tot een motor voor duurzaam ondernemerschap, in de breedste zin van het woord. Toen ik begin mei leven gaf aan een eigen schrijfbedrijf (Averechts) had ik nooit durven dromen dat ik in zo een inspirerend, bruisend netwerk zou belanden. 

een blik in de prachtige binnentuin van het Sterckshof

Kruisbestuiving

Het is ontzettend mooi om te zien wat er gebeurt wanneer gelijkgezinden elkaar vinden. Kruisbestuiving en kennisuitwisseling zorgen voor productieve, zingevende dagen in "ons" kasteel. Wie kan je daar zoal treffen? Bewuste ondernemers met uiteenlopende bezigheden. Van grafische vormgevers en documentairemakers tot therapeuten en teal-coaches, die 'het nieuwe werken' implementeren in bedrijven en organisaties die klaar zijn om de klik te maken.

Allemaal vinden ze hun weg naar de knusse coworking space die sinds enkele maanden in het Sterckshof huist. Iedereen die eens wil proeven van deze vernieuwende vorm van werken is hier welkom om een week (maandag tot vrijdag van 9 tot 18 uur) te komen testen. Overtuigd? Dan kan je kiezen voor een van de flexibele, maar vooral betaalbare abonnementen, inclusief wifi, koffie, thee, water en een boeiend, groeiend netwerk. Gedaan met het dagelijkse fileleed en de frustraties over stakingen, vertragingen of overvolle treinen. Ook wie thuis gewoon zijn draai niet kan vinden en op zoek is naar inspiratie of menselijk contact, kan hier een stoel komen inpalmen. In ruil voor de testweek dragen abonnees hun steentje bij aan de community. Dat kan zijn door vanuit hun eigen vakgebied een interessante workshop in elkaar te steken, maar net zo goed door de ruimte op te fleuren met plantjes of ingekaderde poëzie.

Zootje ongeregeld

Los van de coworking space wordt het Sterckshof ook bezet door de koffiekunstenaressen van Bar Stark, waar je van woensdag tot en met zondag homemade lekkers kan krijgen in een rustgevende, groene omgeving. Schilder-, beeldhouw- en tekenkunst zijn eveneens goed vertegenwoordigd in de kamers van dit prachtige erfgoed, net als mode en muziek. Verschillende artiesten, ontwerpers en muzikanten hebben een ruimte in het kasteel om grenzeloos te kunnen creëren. Met dank aan Multitude, een organisatie in teken van kunst, cultuur en sociaal engagement, kunnen bezoekers hier regelmatig genieten van een tentoonstelling. 

De binnentuinen zijn dan weer het speelterrein van een imker en zijn honderdduizend bijen, maar ook van een enthousiast oogstduo. Zij zetten zich deze zomer in om kinderen ervan bewust te maken dat eten niet in de supermarkt groeit. In de wilde voedseltuin kunnen zes- tot twaalfjarigen voeling krijgen met de herkomst en het groeiproces. Spelend leren staat hierbij centraal. Als de oogst is binnengehaald mogen ze samen beslissen wat er op het menu komt te staan. (Meer info vind je op de Facebook-pagina OOGST)

Wie duurzamer met zijn of haar lichaam wil omspringen, kan terecht bij de personal trainers, dansers en gevechtssporters van 2yourtop. Dit beweeglijk collectief geeft zowel binnen als in openlucht individuele sessies en groepslessen. Ze bieden onder meer relaxatie en animal flow aan, maar ook op maat gemaakte trainingsprogramma's.

Kortom, het Sterckshof wordt bezet door een gedreven zootje ongeregeld met eenzelfde missie: bewust een steentje bijdragen aan een gezondere, mooiere en eerlijkere leefwereld. Een samenleving waarin de vastgeroeste top-downeconomie gaandeweg vervangen wordt door gelijkwaardigheid, zelfsturing, ruimte voor persoonlijke ontwikkeling en zeker ook co-creatie.

Ridders van de nieuwe economie

Om onze boodschap over 'het nieuwe werken' ook effectief naar buiten te dragen, proberen we mensen in eerste instantie naar binnen te brengen in het kasteel. Workshops, lezingen, open koffies en recent ook de eerste editie van 'Ridders van de nieuwe economie'. Wat begon als een idee om de zomer in te duiken met collega's en coworkers, groeide uit tot een heus netwerkfeest met dertien bezielde sprekers, livemuziek en een honderdtal geboeide en geamuseerde aanwezigen.

De keynotespreker van de avond was  Steven Vromman, beter bekend als de Low Impact Man. Naast zijn blog, boeken en opiniestukken, brengt hij zijn verhaal ook in de vorm van eco-comedy. Vromman is zelf ondernemer en actief betrokken bij vele bottom-upprojecten in het Gentse. Hij is bezieler van Greentrack (het netwerk van de kunstensector), begeleidt diverse organisaties en festivals, en vraagt in de lokale politiek aandacht voor veerkracht en volhoudbaarheid. Op het ridderfeest ging hij in op de rol van ondernemers in het nieuwe tijdperk. Hij sprak over inspirerende voorbeelden en leidende principes die ons helpen komen tot een rechtvaardige en ecologische samenleving. Duurzaam in hart en nieren. Hopelijk is hij op de volgende editie (2017) opnieuw van de partij. Blijf op de hoogte via de Facebookpagina ‘Ridders van de nieuwe economie’.

Low Impact Man Steven Vromman op de eerste editie van ‘Ridders van de nieuwe economie’

Meerwaarde

Duurzaam ondernemen gaat uit van zelfsturing. Het hoger maatschappelijk doel staat boven het maximaliseren van winst. De basis is vertrouwen, iets wat tegenwoordig binnen heel wat bedrijven en organisaties zoek is. Medewerkers bepalen mee de richting, in plaats van de uitgetekende lijnen van bazen blindelings te moeten volgen. Organisatiewaarden en persoonlijke waarden vinden elkaar en vergroeien tot een duurzame drijfkracht voor samenwerking. Innovatie, motivatie en winst volgen doorgaans vanzelf. Duurzaam ondernemen verhoogt de werklust en het gevoel van voldoening, en vermindert het risico op burn-outs, bore-outs en andere moderne arbeidsziekten. Ondernemingen die zich op deze manier organiseren, floreren omdat mensen hun capaciteiten optimaal kunnen inzetten en omdat iedereen achter de hogere doelstellingen van ‘hun’ organisatie staat.

Prioriteit

Om het nog wat concreter te maken, deel ik graag waarom ik zelf geloof in duurzaam ondernemen.

Anderhalf jaar geleden kreeg ik te horen dat ik een auto-immuunziekte heb. Enkele maanden later volgde mijn ontslag, en niet veel daarna kreeg ik de stempel arbeidsongeschikt. Na nog geen half jaar woog het gevoel van nutteloosheid al veel te zwaar. Tijdens een controle bij de adviserend geneesheer van het ziekenfonds liet ik duidelijk merken dat ik als 27-jarige niet klaar ben voor de invaliditeit, maar dat het als "zieke werkmier" heel moeilijk solliciteren is. Je chronische, ongeneeslijke, maar veelal onzichtbare aandoening verzwijgen, of transparant zijn en keihard tegen een muur van onbegrip aanlopen, het leken lange tijd de enige opties te zijn. Tot ik te horen kreeg dat je vanaf 66 procent invaliditeit ook mag ondernemen in bijberoep, mits goedkeuring van de ziekenkas. Zo gaf ik begin mei leven aan mijn eenvrouwszaak Averechts, een schrijfbedrijf met een hoekje af. Duurzaamheid bleek daarbij al snel op verschillende niveaus een prioriteit. Kiezen voor honderd procent gerecycleerd papier voor naamkaartjes en andere vormen van promo en communicatie bijvoorbeeld, of voor duurzaam woon-coworkverkeer, uitsluitend met de fiets of te voet. Verder kies ik bewust om enkel te werken met en voor mensen, organisaties en bedrijven die zoveel mogelijk op dezelfde waarden gestoeld zijn. Voor mij zijn vertrouwen en voeling belangrijke sleutels om waardevol werk te kunnen leveren. Duurzaam betekent voor mij ook een eerlijke prijs voor een eerlijk product. Maar net zo goed jezelf helemaal durven en kunnen smijten voor een maatschappelijk relevant project waar je geen groot geld mee verdient, maar wel bergen voldoening uithaalt. Last but not least, hecht ik belang aan werk op maat van mijn lichaam en mijn gezin. Ook dat is duurzaam ondernemen. Het heeft geen zin om je fysieke en mentale grenzen te negeren of onnodig veel stresshormonen los te laten op familie en vrienden.

Auteur: Lynn Formesyn